lunes, 6 de septiembre de 2010

LUPUS

Síntomas y Signos:
  • Fatiga extrema
  • Dolor en las articulaciones
  • Inflamación de las articulaciones
  • Fiebre inexplicable
  • Eritema facial
  • Dolor del pecho
  • Pérdida del cabello
  • Sensibilidad a los rayos solares
  • Anemia
  • Palidez o color azulado de la punta de los dedos por frío o stress
  • Dolor de cabeza
  • Mareos
  • Depresión
  • Convulsiones
  • Ulceras orales
  • Agrandamiento del bazo
El lupus se refiere a varias formas de una enfermedad del sistema inmunológico que afecta a las articulaciones, piel, riñones y otras partes del cuerpo. El sistema inmunológico es la defensa natural del cuerpo contra las infecciones, tales como las causadas por bacterias y virus. Cuando se padece de lupus, el sistema inmunológico produce anticuerpos que reaccionan ante los tejidos propios del cuerpo. Por este motivo, se considera al lupus como una enfermedad autoinmune. En la mayoría de los casos, el término “lupus” se refiere a la forma conocida como lupus eritematoso sistémico (LES).


La evolución de la enfermedad se desarrolla en fases de brote y otras en los que los efectos de la enfermedad remiten. Asimismo, hay lupus muy severos y otros no tan graves como los que se manifiestan con afecciones en la piel. Esta patología afecta principalmente a las mujeres y en una época de la vida en la que se es fértil (entre 20 y 40 años). Se han descrito además casos en niños y ancianos. El lupus es una enfermedad inflamatoria que puede ser crónica.Crónico significa que la enfermedad persiste durante un período muy largo de tiempo, lo que podría significar durante toda la vida. Sin embargo, quizás no sufra síntomas de manera constante.


Se desconoce la causa del lupus, excepto la del lupus medicamentoso. Los médicos y científicos se refieren al lupus como una enfermedad autoinmune. Cuando se padece de lupus, el sistema inmunológico no funciona correctamente y produce anticuerpos (llamados autoanticuerpos) que reaccionan ante las células, tejidos y órganos del cuerpo dañándolos. Este proceso se conoce como respuesta autoinmune (auto significa a sí mismo).

Cuando se padece de lupus, se forman diferentes tipos de autoanticuerpos, aunque el autoanticuerpo más frecuente se produce contra el núcleo de las células y, por lo tanto, se llaman anticuerpos antinucleares, o AAN. Existen diferentes tipos de AAN.


Dos tipos de AAN que aparecen exclusivamente en LES son los anticuerpos:
  • anti-ADN de doble cadena (anti-ADN dc)anti-Smith (Sm)
  • anti-Smith (Sm)
Los anticuerpos antinucleares (AAN) se encuentran en la mayoría de los casos de lupus. Los AAN también se pueden encontrar en personas con otras enfermedades autoinmunes, tales como la artritis reumatoidea y el síndrome de Sjögren. También se pueden presentar en algunas personas sanas.

 

Tipos de Lupus:

Existen tres diferentes tipos de lupus:

  • lupus sistémico
  • lupus discoide
  • lupus medicamentoso
Lupus Sistémico:
Alrededor del 70 por ciento de las personas que sufren lupus presentan la forma sistémica, o LES. La enfermedad sistémica es aquélla en la que pueden estar afectados diferentes sistemas del cuerpo.

Cuando se padece de lupus sistémico pueden estar comprometidos:
  • La piel
  • Las articulaciones
  • Los riñones
  • El sistema nervioso
  • Los pulmones
  • El corazón
  • Los órganos hematopoyéticos

Casi la mitad de las personas con lupus sistémico padecen de una forma que afecta los órganos internos principales, especialmente los riñones. En la otra mitad de los pacientes con lupus sistémico, están afectadas principalmente la piel y las articulaciones. Es menos probable que el segundo tipo de lupus cause problemas graves.


Lupus Discoide:
Alrededor del 15 por ciento de las personas con lupus presentan la forma conocida como lupus discoide o cutáneo. Esta forma de lupus provoca una erupción cutánea crónica que a veces puede causar cicatrices. El lupus discoide puede afectar a la piel sin afectar a otros órganos.


Lupus Medicamentoso:

La forma menos frecuente del lupus se desarrolla como consecuencia de la administración de medicamentos para otros problemas médicos. Esta forma se conoce como lupus medicamentoso.Los signos y síntomas son similares a los del LES, aunque las personas que sufren esta forma de lupus rara vez sufren un daño orgánico grave. Muchos medicamentos pueden provocar lupus medicamentoso. Los signos y síntomas generalmente mejoran y desaparecen una vez que se interrumpe la administración del medicamento.
El Colegio Americano de Reumatología (American College of Rheumatology, ACR) ha desarrollado pautas para ayudar a los médicos en el diagnóstico del lupus. Si presenta cuatro o más de los signos o síntomas enumerados a continuación, consulte a un médico que pueda determinar si usted tiene lupus o una de las muchas otras enfermedades que pueden provocar síntomas similares. No existen dos personas que presenten los mismos síntomas.


Los once principales signos y síntomas que pueden indicar la presencia de lupus incluyen:
  • Erupción malar que se distribuye sobre las mejillas y el puente nasal (erupción en forma de mariposa)
  • Erupción discoide, escamosa sobre el rostro, cuello, orejas, cuero cabelludo o tórax
  • Fotosensibilidad (sensibilidad a la luz solar), como erupciones severas o fiebre producidas por una breve exposición al sol
  • Llagas indoloras en la lengua, interior de la boca o nariz
  • Artritis (dolor, rigidez e hinchazón de las articulaciones)
  • Dolor en el pecho o en el costado al respirar
  • Problemas renales
  • Problemas neurológicos (del cerebro), entre ellos convulsiones y problemas mentales
  • Recuento bajo de glóbulos rojos y blancos
  • Presencia de autoanticuerpos específicos medidos en la sangre
  • Presencia de anticuerpos antinucleares, que son los anticuerpos se encuentran con más frecuencia en el LES.
Muchas personas afectadas por el lupus presentan cambios en los signos y síntomas que se conocen como exacerbaciones y remisiones. La exacerbación es el período durante el cual la enfermedad se torna más activa y los síntomas aumentan. Durante una remisión, los signos y síntomas del lupus son escasos o desaparecen. A veces, una persona puede presentar una remisión completa o prolongada, pero esto no significa necesariamente que la enfermedad haya desaparecido.

Otros signos y síntomas del lupus:
Las personas que padecen lupus pueden desarrollar otros signos y síntomas, entre ellos, un grave deterioro de los órganos, síntoma no incluido en los once criterios descritos anteriormente. Estos signos y síntomas incluyen:
  • Coágulos de sangre
  • Derrames cerebralesAtaques cardíacos
  • Inflamación ocular
  • Fiebre
  • Debilidad, fatiga
  • Pérdida de peso
  • Fenómeno de Raynaud, una enfermedad en la cual los dedos de las manos y los pies, la naríz y los oídos pueden desarrollar una sensibilidad inusual al frío, tornándose a veces blancos o azules al estar expuestos al frío.
  • Dolores musculares
  • Ganglios linfáticos hinchados
  • Pérdida del apetito
  • Alopecia (caída del cabello)
  • Síndrome de Sjogren, una enfermedad crónica que provoca sequedad en los ojos y boca. Las mujeres pueden sufrir sequedad vaginal.
  • Depresión o dificultad para concentrarse.

Diagnóstico:
El lupus puede ser difícil de diagnosticar. Es importante consultar a un reumatólogo, médico que se especializa en artritis y enfermedades relacionadas, como el lupus. El reumatólogo comenzará por hacerle algunas preguntas y realizará un examen físico.


También le harán análisis de laboratorio, como análisis bioquímicos de sangre y orina, para determinar si:
  • Tiene muy pocos glóbulos rojos, glóbulos blancos o plaquetas (células sanguíneas que ayudan a controlar el sangrado y la coagulación).
  • Están funcionando correctamente los órganos, como riñones o el hígado.
  • Si su reumatólogo piensa que usted tiene lupus, le pedirá que realice un análisis de sangre, conocido como AAN, que detecta un grupo de autoanticuerpos que se encuentran en la sangre de quienes sufren de lupus y que atacan a las propias células del cuerpo. Sin embargo, esta prueba no diagnostica el lupus.

Quizás, otras pruebas que detectan ciertos anticuerpos útiles para el diagnóstico del lupus o de otras enfermedades relacionadas son:

  • El anti-Smith
  • El anti-ADN
Cuando se padece de lupus también es frecuente la presencia de:

  • Anticuerpos frente a fosfolípidos, incluyendo la cardiolipina
  • Niveles de complemento bajos o reducidos
Anticuerpos que reaccionan ante fosfolípidos, incluyendo la cardiolipina también son comunes cuando se padece de lupus.Se les asocia con el riesgo acrecentado de coágulos sanguíneos, derrames cerebrales y abortos no provocados frecuentes.

Con análisis de sangre se puede obtener la medición del nivel de proteínas de complemento. Los niveles de complemento por lo general son bajos o reducidos en personas que padecen de lupus. Se pueden realizar otros análisis de sangre para el diagnóstico y como ayuda para el seguimiento de la actividad de la enfermedad.

Debido a que frecuentemente se desarrollan problemas renales, será necesario realizar un análisis de orina. Si se detectan proteínas, quizás se le pida que recoja la orina de 24 horas para analizarla. Si su médico sospecha que usted sufre de problemas renales, quizás le solicite una biopsia renal, que consiste en extraer y examinar una pequeña muestra de tejido de uno de sus riñones.
 Es probable que su médico le pida una radiografía de tórax o exámenes cardíacos, como un electrocardiograma (ECG) o un ecocardiograma, para determinar si la enfermedad está afectando los pulmones o el corazón.



Tratamiento:
El plan de tratamiento para el lupus incluye:
  • tomar medicamentos para reducir la inflamación
  • tomar medicamentos para disminuir la actividad del sistema inmunológico
  • balancear el descanso con el ejercicio
  • comer una dieta adecuada.
El lupus es una enfermedad impredecible. Sus signos aparecen y desaparecen, a veces sin razón evidente. Debido a que el lupus tiene tantas formas diferentes y puede cambiar, es probable que lleve mucho tiempo encontrar el tratamiento correcto para usted. Su tratamiento dependerá de los síntomas que tenga y de los órganos que estén afectados. Una vez que comience un programa eficaz de tratamiento, cúmplalo. Si sus síntomas cambian, comuníqueselo a su médico de manera que puedan trabajar en conjunto para adaptar el programa a su caso en particular.



Los medicamentos, son una parte necesaria del tratamiento para las personas con lupus. El medicamento específico que le recete su médico dependerá de:

  •  el grado de la enfermedad
  •  la actividad de la enfermedad
Con el tiempo, es probable que cambie el tipo y la cantidad de medicamentos recetados, según los signos y síntomas presentes.



Medicamentos antiinflamatorios No esteroides, los fármacos antiinflamatorios no esteroides (AINE) pueden ayudar a controlar la artritis y la inflamación asociada con el lupus. Algunos AINE se pueden obtener con receta, mientras que otros son de venta libre.

Algunos ejemplos de AINEs incluyen:

  • Aspirina
  • Ibuprofeno
  • Naproxeno

Efectos secundarios: los AINEs pueden causar irritación gástrica, hemorragia gastrointestinal, úlceras o diarrea. Es probable que su médico le recete medicamentos antiulcerosos para protegerlo de los estos efectos secundarios de los AINE. Los AINE más recientes, se conocen como los inhibidores selectivos de la COX-2, pueden minimizar aún más los efectos secundarios gástricos.



Medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad, los fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME), pueden utilizarse para tratar los síntomas del lupus, como:

  • artritis
  • erupciones cutáneas
  • fiebre
  • fatiga
  • pleuritis (inflamación de la pleura o membrana que reviste de los pulmones)
La hidroxicloroquina es el DMARD que se usa más comúnmente para tratar el lupus. Este fármaco, recetado para la enfermedad leve, puede disminuir el riesgo de propagación del lupus. Estos medicamentos en general se administran a largo plazo, dado que su interrupción puede exacerbar del lupus.
Efectos secundarios: entre los efectos secundarios más comunes de la hidroxicloroquina se encuentran náuseas leves, vómitos y diarrea.

Glucocorticoides, (como la prednisona) son fármacos que controlan el sistema inmunológico y ayudan a reducir la inflamación. Están relacionados con el cortisol, una hormona que el cuerpo produce en forma natural y que controla muchas funciones necesarias del cuerpo.
Cuando el lupus se presenta de forma muy activa, es probable que su médico le recete dosis altas de glucocorticoides. Se pueden utilizar dosis más bajas para tratar el lupus cuando éste no comprometa los órganos internos. A medida que los síntomas y los resultados de los análisis de laboratorio mejoran, su médico puede reducir gradualmente la dosis.
Efectos secundarios: los efectos secundarios más comunes de la ingestión de altas dosis de glucocorticoides incluyen:

  • Aumento de peso
  • Hinchazón de la cara
  • Formación frecuente de hematomas
  • Cicatrización lenta
  • Cambios del estado de ánimo

Otros efectos secundarios incluyen:

  • Retención de líquidos con hinchazón de las piernas
  • Presión sanguínea alta
  • Activación o empeoramiento de la diabetes
  • Mayor riesgo de infección
  • Muerte de tejido óseo (osteonecrosis)
  • Acné
  • En raras ocasiones, hemorragia gástrica.

 El uso de glucocorticoides durante un tiempo prolongado puede provocar:

  • cataratas
  • glaucoma
  • debilidad muscular
  • disminución de la masa ósea (osteoporosis)

Otros medicamentos inmunosupresores, la mayoría de los fármacos inmunosupresores reducen la actividad del sistema inmunológico. Cuando el lupus afecta los órganos principales, a menudo se recetan estos medicamentos en combinación con glucocorticoides. Esta combinación puede permitir una reducción de las dosis de glucocorticoides.


Los fármacos inmunosupresores que se usan más comúnmente son:

  • azatioprina (Imuran)
  • metotrexato (Rheumatrex, Trexal)
  • ciclofosfamida (Cytoxan)
  • También se usan la ciclosporina y el mofetil micofenolato.
Efectos secundarios: estos medicamentos pueden provocar graves efectos secundarios. Si usted toma un medicamento inmunosupresor, debe hacerse análisis de sangre en forma regular, ya que el fármaco puede interferir con la formación adecuada de células sanguíneas. También puede contraer infecciones más fácilmente debido a que los medicamentos reducen la actividad del sistema inmunológico.

Actividad física; El ejercicio diario es muy importante. Hacer ejercicio puede resultar más fácil cuando el lupus se encuentre menos activo y usted se sienta mejor. Sin embargo, incluso durante una exacerbación, realizar ejercicios suaves de rango de movimiento puede ayudarle a disminuir la rigidez. El ejercicio también puede ayudar a prevenir la debilidad muscular, de manera que los músculos tengan mayor capacidad para soportar las articulaciones doloridas.
Puede trabajar en conjunto con un fisioterapeuta para elaborar un programa de ejercicios que se adapte a su horario, estado físico y otras necesidades. Esto puede ser tan simple como diseñar un programa de caminatas que usted puede ir adaptando de acuerdo a cómo se sienta cada día.


De hecho, los ejercicios de amplitud de movimiento simples, como el estiramiento, pueden ser tan eficaces como la actividad aeróbica para mejorar su estado de ánimo, sentido de bienestar y nivel de fatiga.
Alimentación; Ingerir una dieta balanceada es una parte importante de su plan de tratamiento. En los períodos en los que el lupus esté activo y no tenga mucho apetito, ingerir un suplemento multivitamínico diario puede ayudar a su cuerpo a obtener los nutrientes que quizá esté necesitando. Sin embargo, las vitaminas en dosis altas pueden provocar efectos secundarios. Algunas hierbas y suplementos dietéticos puede empeorar el lupus. No olvide informar a su médico si está tomando algún tipo de vitamina, hierbas o suplementos dietéticos.
Su médico puede recomendarle una dieta especial para aliviar los problemas causados por los síntomas del lupus, como la nefropatía (enfermedad renal). Una dieta con bajo contenido de sal ayudará a prevenir la retención de líquidos, que a su vez puede originar hinchazón. Si padece nefropatía, quizás deba limitar la cantidad de proteínas que ingiere para no hacer trabajar demasiado a los riñones.


Sólo con tomar una dosis diaria de ácido fólico puede ayudar a disminuir los niveles de una sustancia química llamada homocisteína. Se han encontrado altos niveles de homocisteína en personas con lupus, niveles que también se han asociado con problemas cardíacos. Pregunte a su médico cuál es la dosis recomendada de ácido fólico para reducir los niveles de homocisteína. El colesterol alto también puede representar un problema; hable con su médico sobre este tema.

Problemas renales; A veces, incluso con el uso de glucocorticoides y fármacos inmunosupresores, puede presentarse insuficiencia renal. Si esto sucede, se pueden eliminar los productos de desecho de la sangre mediante una diálisis. La hemodiálisis es un procedimiento que consiste en colocar catéteres en una arteria y una vena para filtrar la sangre a través de una máquina limpiadora. La sangre se extrae del cuerpo, pasa por una máquina que elimina los productos tóxicos y de desecho y luego vuelve al cuerpo. La diálisis peritoneal ambulatoria continua (DPAC) es otro procedimiento de limpieza en el cual se coloca líquido en la cavidad abdominal a través de un tubo y luego se drena dicho liquido por el mismo tubo. Esto puede realizarse en el hogar, pero es necesario hacerlo bajo una estrecha supervisión dado que las personas con lupus corren un mayor riesgo de infección.
Cuando la insuficiencia renal es irreversible, es probable que se recomiende un trasplante de riñón. Este procedimiento a menudo puede permitir que una persona con lupus vuelva a su vida normal, aunque se requieren muchos medicamentos para prevenir el rechazo al riñón nuevo.

Problemas cardíacos; Las personas con lupus corren mayor riesgo de padecer de ataques cardíacos, dado que esta enfermedad puede dañar los vasos sanguíneos.
Otros factores de riesgo que pueden resultar en cardiopatías son:
  • hipertensión (presión sanguínea alta)
  • tabaquismo
  • obesidad
  • altos niveles de colesterol
  • altos niveles de homocisteína.


Infecciones; Las personas que padecen de lupus tienen más probabilidades de contraer infecciones. Esto se debe al mal funcionamiento del sistema inmunológico o a los efectos secundarios causados por los medicamentos, en especial los glucocorticoides y los fármacos inmunosupresores. En algunas personas con lupus, las infecciones pueden desencadenar exacerbaciones de la enfermedad. Para los que padecen de lupus, las vacunas antigripales anuales u otras vacunas son importantes para protegerse contra las infecciones.

Exposición al sol; Está comprobado que la exposición al sol y a otras luces fluorescentes puede empeorar las erupciones cutáneas y otros problemas sistémicos vinculados con el lupus en algunas personas. Alrededor de un tercio de las personas que padecen esta enfermedad son sensibles al sol.

La exposición solar puede provocar exacerbaciones del lupus, que a su vez producen:

  • fiebre
  • dolor de las articulaciones
  • inflamación del corazón, pulmones, riñones o sistema nervioso.
Sin embargo, una exposición al sol que resulte excesiva para una persona puede ser adecuada para otra. Los grados de sensibilidad al sol varían de una persona a otra.



Protección contra el sol; Unas cuantas precauciones simples pueden protegerle de las reacciones negativas a la exposición solar. Siga estos pasos para prevenir las erupciones relacionadas con el lupus y las quemaduras solares como consecuencia de la sensibilidad al sol.
  • Evite las actividades al aire libre durante las horas de mayor luz solar (generalmente de 10 de la mañana a 4 de la tarde).
  • Use filtros o pantallas solares en forma regular.
  • Elija un producto con factor de protección solar (FPS) 15 o superior. Al igual que todos los maquillajes y lociones, los filtros solares pueden provocar reacciones alérgicas en algunas personas. Si presenta alguna reacción, deje de usar ese producto y pruebe otro diferente o consulte con su médico.
  • Escoja aquellos productos que bloqueen los rayos UVA y UVB (la etiqueta debería indicar si el producto bloquea estos dos tipos de rayos). Las puntuaciones de FPS se aplican solamente a la luz UVB; la exposición a la luz ultravioleta es mayor en altitudes más elevadas.
  • Si debe permanecer al sol, use un sombrero que lo proteja del sol directo y prendas que cubran sus brazos, piernas y pecho. Existen prendas hechas con telas especiales que no permiten el paso del sol.
Resequedad; Las mujeres posmenopáusicas con lupus o aquéllas que también presenten el síndrome de Sjögren secundario pueden experimentar resequedad vaginal. Los productos lubricantes y las cremas con estrógenos pueden ayudar a reestablecer la humedad y aliviar las molestias. Si usted padece resequedad vaginal, pregunte a su médico qué producto puede ser conveniente para usted.



Embarazo y anticoncepción:

El embarazo puede presentar problemas especiales para las mujeres con lupus. Durante el embarazo, el lupus puede empeorar o exacerbarse; o bien, puede mejorar o permanecer igual.

Las mujeres con lupus tienen mayores probabilidades de sufrir un aborto espontáneo, ya sea en la primera o en la última etapa del embarazo. Determinados anticuerpos anormales presentes en la sangre de algunas mujeres con lupus pueden aumentar la probabilidad de sufrir un aborto espontáneo. No olvide consultar a su médico si desea quedar embarazada. La buena noticia es que con una planificación cuidadosa, muchas mujeres con lupus pueden tener embarazos normales y bebés sanos.


En algunos casos, las mujeres con lupus pueden pasar autoanticuerpos a través de la placenta, lo que puede provocar una erupción cutánea en el bebé. Con el tiempo, la erupción desaparece, normalmente dentro de los seis meses del nacimiento del bebé. Un problema cardíaco muy raro puede presentarse en el bebé de una mujer que tenga este patrón de autoanticuerpos específico. Hable con su médico acerca de este riesgo y las opciones de tratamiento.

Si su médico le aconseja no quedarse embarazada o si usted no desea tener hijos, es importante utilizar un método anticonceptivo dado que todavía existe la posibilidad de embarazo. Un embarazo no planeado durante un período de actividad de la enfermedad podría causar problemas de salud y exponer al feto a los medicamentos que toma para el lupus. El método anticonceptivo más seguro para las mujeres que padecen lupus es un diafragma que se utiliza con gel anticonceptivo.

Investigación:
Los investigadores están realizando descubrimientos que contribuirán a mejorar la calidad de vida de las personas que padecen de lupus. Esta información conduce al desarrollo y evaluación de diversas técnicas para ayudar a las personas con lupus a obtener el conocimiento, la actitud y las técnicas para sobrellevar la enfermedad.


Los estudios continuos financiados por la Fundación para la Artritis tienen como meta encontrar maneras más eficaces de controlar el lupus y de mejorar la calidad de vida de quienes lo padecen.


Algunos ejemplos incluyen:

Estudios para mejorar el entendimiento de las causas para prevenir de manera más adecuada la enfermedad cardiovascular prematura en mujeres con lupus; estudios de cómo los estrógenos estimulan la producción de autoanticuerpos y un estudio de personas con LES que tienen problemas de memoria y dificultad para concentrarse; este estudio tiene como objeto descubrir los signos, síntomas, medicamentos y impacto psicosocial y en la conducta, relacionaos con el lupus.

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